juin 19, 2020

Parc flottant: Parc de Belleville, Paris

Par Edgard

Enfermé dans mon petit appartement à Brooklyn, je rêve souvent de Paris, d'heures de marche en sandales à talons jusqu'à ce que les lanières me coupent les chevilles. Je ne me sens jamais mal à l'aise à Paris, juste l'excitation de découvrir de nouveaux croisements de villes. Mon esprit erre désormais dans les rues: l'odeur de la rôtisserie au poulet flottant dans la boucherie, la Seine serpentant à travers la ville et la divisant en deux, les immeubles à appartements avec balcons en fonte.
Mais avec ces espaces familiers, je reviens à la vue sur les toits de la ville depuis un haut siège du 20e arrondissement, en haut du parc de Belleville. L'altitude est à quelques mètres sous la hauteur du Sacré-Cœur, et je suis loin de la foule des visiteurs, des rues pittoresques et des escaliers emblématiques connus d'Amélie et d'autres films. La dernière fois que j'étais à Belleville, je n'ai pas remarqué les touristes. Personne n'a appuyé sur les balustrades du patio pour la photo, et cette vue ininterrompue me manque. Le brouillard d'hiver s'est levé et a révélé un ciel blanc. Au loin, j'ai vu la Tour Eiffel et la Tour de Montparnasse, qui s'élèvent au-dessus de tous les autres bâtiments.

Mon père est français et je suis né à Paris. J'ai passé ma petite enfance loin en Australie et je suis retourné en banlieue parisienne pour ma jeunesse. À 17 ans, j'ai quitté la France pour la deuxième fois, en Amérique, mais j'ai toujours trouvé des raisons de revenir – des emplois et des stages qui m'ont amené à explorer des quartiers de la ville auxquels je n'avais jamais pensé en tant que lycéen.
Je suis tombé sur le parc de Belleville lors d'un de ces étés passés à travailler à Paris pendant mes études. J'ai rencontré un poète américain en lisant, un jeune homme qui portait des T-shirts jusqu'au bouton et portait une mallette en cuir battue. Il était boursier dans une université prestigieuse. À première vue, il incarnait le cliché d'un écrivain américain à Paris, et pourtant il parlait doucement et sans prétention. Je l'ai aimé tout de suite. Il était un auditeur attentif et un compagnon bienvenu pour mes longues promenades. Je voulais l'impressionner par ma connaissance de Paris qui n'était pas saturée de touristes ou d'anglophones – Paris que j'ai trouvé en marchant dans les rues pendant mon temps libre. Ni Shakespeare & Co., ni les horribles cafés près de l'Île de la Cité qui nous servaient du pain rassis et du fromage en tranches.
J'ai étudié le plan de Paris et recherché des quartiers moins familiers, plus proches de la périphérie. Mon regard était attiré par un petit bout de verdure du 20e arrondissement, non loin des Buttes-Chaumont. C'est ainsi que j'ai choisi le Parc de Belleville, presque sur un coup de tête.

Depuis le métro Pyrénées, nous avons parcouru la rue de Belleville avant de tourner à gauche sur la rue Piat, vers l'entrée supérieure du parc. Nous avons presque raté la première entrée: un groupe d'arbres derrière une porte basse en fer, entouré de deux bâtiments inhabituels. Nous sommes entrés par un passage étroit entouré d'une végétation dense et avons suivi le sentier avec le sentiment que nous avions rencontré un jardin secret. Plus tard, je découvrirais la deuxième entrée, quelques mètres plus loin, celle menant au Belvédère Willy Ronis, du nom du photographe. Le pavillon de couleur sable au niveau inférieur a des fenêtres du sol au plafond – il abritait un musée, et est maintenant fermé depuis 2013, et au-dessus se trouve une terrasse pavée avec de hauts piliers en béton. Sur ces piliers, le célèbre artiste de rue Seth a peint des fresques de rêve colorées flottant avec des enfants et leurs têtes disparaissant dans les nuages.
Tenez-vous près de la clôture, entre deux piliers décorés de mosaïques fabriqués par des enfants du quartier – ils ont utilisé des objets trouvés tels que du verre et des poteries cassées – et vous trouverez une vue panoramique de Paris. Même si ce n'était pas différent de celui de Montmartre, je me forçai à m'arrêter. J'ai entendu des enfants se déverser dans des fontaines, des conversations entre amis appréciant un apéroy sur l'herbe, le vent se propageant à travers les arbres. Il est rare, lors d'une soirée d'été à Paris, de retrouver un tel silence accompagné de la sensation spectaculaire de la ville à vos pieds.
Parc de Belleville, Paris. Photo de Geoffroy Bablon
Le parc de Belleville est un parc vertical. Il a été construit à flanc de colline, en 1988, dans le cadre des efforts de revitalisation du quartier. Une grande partie du quartier, qui était alors considéré comme peu visible, a été démoli et remplacé par des immeubles d'appartements modernes. Certains d'entre eux mesurent de 10 à 15 étages et sont visibles depuis la terrasse. L'altitude du parc de 108 mètres en fait l'un des points culminants de Paris. Des sentiers pavés étroits serpentent le long de la pente, entourés de verrières luxuriantes. Quelques marches rejoignent le bas de la rue des Couronnes. Une longue cascade faite de piscines rectangulaires peu profondes est dirigée par un chemin central.
Par temps chaud, les cueilleurs se rassemblent sur des pelouses en pente, à côté d'une gamme éclectique de plantes: fleurs sauvages, mauvaises herbes, choux, grappes de bambou. Ou ils sont assis sur les marches au-dessus du théâtre en plein air – scènes circulaires au bas du musée fermé. Nous sommes loin des jardins bien entretenus du Luxembourg et des Tuileries et de leurs larges chemins de gravier. Le parc de Belleville a des courbes et une verdure sauvage et luxuriante, mais aussi des haies taillées et une fontaine rectangulaire symétrique qui mène de haut en bas. Il se sent moderne et un peu vieux.
Le poète et moi avons perdu notre chemin en parcourant les sentiers sinueux en montée et en descente, avant de nous arrêter au Belvédère. C'était presque le dîner. Le soleil s'était couché à l'horizon et les parents avaient rassemblé les enfants pour quitter le parc. Dans cette faible lumière du soir, nous avons regardé Paris, ses contours estompés par la pollution estivale. Nous avons retenu notre souffle. Je ne comprenais pas pourquoi nous étions si peu nombreux.
Je préférais le parc au crépuscule, quand le soleil du soir jetait une lumière dorée pâle sur le Belvédère, et que les bassins peu profonds reflétaient le ciel nuageux.
Belleville, au nord-est de Paris, est un quartier ouvrier diversifié et historique. Au Moyen Âge, les abbayes géraient les vignobles sur leurs riches terres agricoles. Jusqu'aux années 1800, Belleville était connue pour ses tavernes et guinguettas – établissements de marché ouvert et petits cabarets – où le vin, exonéré des taxes parisiennes, était moins cher que dans les murs de la ville. (Comme nœud dans cette histoire, un petit vignoble a été planté dans le parc en 1992 et donne deux cépages, le chardonnay et le pinot meunier.)
La ville a été absorbée à Paris dans les années 1860, lorsque Haussmann reconstruisait le centre-ville, construisant de grandes avenues pour la bourgeoisie, forçant ainsi la classe ouvrière à se déplacer vers la périphérie, comme Belleville. Au 20e siècle, Belleville est devenue une destination pour les immigrants et les réfugiés d'Europe de l'Est, d'anciennes colonies d'Afrique et, plus récemment, d'Asie. Il est connu pour avoir certaines des meilleures épiceries chinoises de la ville.
Le voisin est également marqué par une histoire d'insurrection et d'activisme politique. Ce fut l'une des dernières barricades debout pour les révolutionnaires lors de la Commune de Paris de 1871, une révolte de courte durée contre le gouvernement de la IIIe République, qui a maintenu son esprit militant et bohème au fil des ans. Au nord du parc se trouve le siège du Parti communiste français. Plus récemment, des signes de gentrification peuvent être observés dans le changement démographique et les nouvelles institutions, et pourtant, des strates de cultures, leur esprit militant et bohème et une communauté artistique avancée sont toujours présents.

Bien que le poète et moi ne soyons pas revenus à Belleville cet été-là, j'y retournerais seul dans les années à venir. Je préférais le parc au crépuscule, quand le soleil du soir jetait une lumière dorée pâle sur le Belvédère, et que les bassins peu profonds reflétaient le ciel nuageux.
Au moment où j'écris ces lignes, les parcs parisiens sont fermés au public, bien qu'ils puissent rouvrir dans les prochaines semaines, lorsque la ville perdra ses restrictions. Mes parents ne vivent plus en France et j'ai passé ma vie d'adulte à New York. Et pourtant, quand j'imagine chez moi, je vois que c'est Paris. Je sais que, comme c'est le cas pour beaucoup d'entre nous qui aspirent à nos villes et villes natales, le Paris dont je me souviens n'existe plus. Mais quand même, je me demande quand je pourrai rentrer. Je sais que quand je le ferai, j'irai au Parc de Belleville et m'appuierai sur la terrasse. De là, le contour de la ville sera dévoilé. Toits et cheminées inégales, hauts monuments qui sont projetés à l'horizon.

Cet article a été commandé par Abigail Struhl.

Image en vedette: Parc de Belleville, Paris. Photo de Geoffroy Bablon

Parc flottant: Parc de Belleville, Paris
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