mai 24, 2020

Paris Belleville: les Chinois à Paris

Par Edgard

(Photo prise dans le métro de Belleville. Copyright © 2007 MA Shumin.) Lorsque j'ai pris la décision de venir à Paris, je me préparais à m'enfermer dans un monde paneuropéen. Quand je suis arrivé ici et que j'ai trouvé la communauté chinoise une croissance si énorme et incessante qu'elle m'a choqué. Les Chinois de deuxième et troisième génération en France sont mélangés avec de nouveaux immigrants de Wenzhou et des étudiants venant de Wuhan, Shanghai, Pékin, Chengdu et diverses régions du centre et du nord de la Chine. Grâce à ces immigrants et étudiants, le sentiment de la Chine moderne prévaut à Paris. Ma connaissance d'autres Chinois est autant une expérience de "choc culturel" pour moi que pour les Français. Pour comprendre pourquoi cette expérience, il faut suivre les étapes jusqu'à il y a une vingtaine d'années, à une époque où je grandissais dans la nouvelle ville chinoise de Manhattan à York. Au cours des années 80, la communauté chinoise était principalement composée de personnes du sud de la Chine, à savoir Taishan, d'autres parties de la province du Guangdong et Hong Kong. Les premiers immigrants chinois en Amérique, datant du milieu des années 1800, étaient originaires de Taishan et l'Amérique serait «l'autre moitié de Taishan». Ainsi, nés à Taishan puis venus dans un conifère chinois chinois plein de gens de Taishan ou qui ont leurs racines de Taishan, les Thaïlandais chinois étaient tout ce que je sais. Ce n'est qu'au lycée que mes yeux se sont ouverts pour la première fois à la communauté extérieure de Taishan et j'ai appris l'existence et la prévalence d'autres chinois. Le Lincoln Center High School of Music, Arts and Performing Arts a une population étudiante très diversifiée, et de nombreux étudiants immigrants viennent de Russie, d'Europe de l'Est, d'Afrique, d'Amérique latine, d'Inde, d'Asie du Sud-Est, du Japon, de Taïwan, de Corée et de Chine. Mon éducation là-bas m'a non seulement exposé à l'art, mais aussi au monde des Chinois intellectuels et riches. Pour la première fois de ma vie, j'étais ami avec des étudiants chinois dont les parents n'étaient pas des immigrants comme le mien qui travaillent dans une usine de vêtements et un restaurant. Je ne pouvais pas m'identifier à eux aussi étroitement qu'à mes homologues d'enfance de Taishan, mais j'ai apprécié l'opportunité de voir la vie en dehors du quartier chinois de Manhattan. Quand je suis arrivé à Paris, j'ai été de nouveau présenté à un tout nouveau rassemblement de Chinois dont je n'avais jamais entendu parler, un Venchanin de la province du Zhejiang. Comme les Taishanais étaient à New York et à San Francisco dans le passé, les habitants de Wenzhou étaient et sont toujours à Paris. Ils occupent deux quartiers, l'un à Belleville et l'autre à Arts & Métiers (seulement trois métros sud sur la même ligne 11). L'histoire de Wenzhou à Paris a commencé il y a plus d'un siècle lorsque les premiers migrants chinois ont trouvé leur chemin à travers Paris vers la Russie et d'autres pays européens. Pendant la Première Guerre mondiale, le gouvernement français employait 150 000 travailleurs chinois, principalement de Wenzhou, et tandis que beaucoup retournaient en Chine après la guerre, il en restait plus de 2 000. Dans les années 1930, de nombreux maîtres de Wenzhou sont venus en Europe pour chercher leur richesse en Europe, et beaucoup ont immigré en France. A Paris, ils se sont installés aux Arts & Métiers. Au cours des 20 dernières années, il y a eu une augmentation rapide des immigrants de Wenzhou en France, qui se sont tous installés dans le quartier de Belleville à Paris. On m'a dit que tant de gens de Wenzhou vivent à Paris qu'il y a aussi une grande communauté francophone à Wenzhou. Les habitants de Wenzhou parlent le wenzhounese, leur dialecte natal. Ma langue est aussi étrangère que le russe et l'arabe. Avec eux, j'ai été forcé d'améliorer mon mandarin (Putonghua). A Paris, je parle rarement cantonais ou taishan, sauf pour un coup de téléphone hebdomadaire avec mes parents. Le quartier chinois de Belleville est petit par rapport au quartier chinois de Manhattan, mais toujours très distinctement chinois. À Belleville Park, tous les matins de 9 h à 21 h 30, sous la pluie ou la lueur, vous trouverez plus d'une douzaine d'hommes et de femmes âgés de Wenzhou qui effectuent quotidiennement des exercices d'étirement. Il existe de nombreux supermarchés et restaurants qui bordent la rue de Belleville. Cha siu (porc au barbecue) est disponible et je me livre à chaque fois que je me souviens de la ville chinoise cantonaise de New York. Mais je me sens encore souvent comme Dorothy dans le magicien d'Oz et la grenouille dans le puits, où un jour une cigogne est venue et l'a emmenée voir le monde. J'ai déjà vu une partie du monde, mais il n'y a pas de lieu comme à la maison … et la communauté taishanaise et cantonaise me manque.

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