pourquoi le chanteur énigmatique de la Joy Division est toujours le plus grand plaisir inconnu de l'Inde britannique

Cette pièce a été initialement publiée dans NME, le 22 mai 2010
Chaque année, des millions de fans parcourent le boulevard de Belleville à Paris et traversent les ruines de pierres tombales et de mausolées gothiques du cimetière du Père Lachaise pour rendre hommage (et peut-être ajouter un cinquième du bourbon) à la tombe de Jim Morrison. De même, à New York, la 72e rue et Central Park West sont sans doute l'un des coins les plus appréciés de la ville, bondés de touristes debout en contemplation cérémonielle à l'endroit en face du Dakota Building, où John Lennon a tourné Mark Chapman. Et à Memphis, Tennessee, le domaine de Presley continue à fonctionner 30 ans après la mort d'Elvis, prenant le relais d'un bus après le transbordement de touristes japonais à travers les portes de Graceland.
Compte tenu de cela, il ne peut pas être très différent d'Ian Curtis de toute autre rock star morte, jusqu'à l'humble pierre tombale du cimetière de Macclesfield qui attire son propre flux constant d'étudiants. Frontman Joy Division n'est peut-être pas un membre à part entière de ce que la mère de Kurt Cobain appelait jadis "ce stupide club", et sa candidature a été accélérée de sa propre main à seulement 23 ans, pas 27 – mais il mérite certainement une confirmation ou quelque chose. Comme de nombreux membres du club, il a obtenu un succès bien plus grand dans la mort que jamais auparavant – bien que, certes, il ne lui ait jamais donné beaucoup de chance – et comme tous, il était une âme harmonieuse et torturée, que certains soupçonnaient Des élections dont le vote n'est pas facile.
Tous ces noms mentionnés ci-dessus sont bien sûr manqués, mais quarante ans après sa mort, Ian Curtis reste probablement la figure la plus tragique de tous, un gaspillage monumental des anciennes générations de talents.
Même selon les normes des biographies de poterie, Curtis s'efforce de faire une courte lecture déprimante. Né à Stratford en juillet 1956, il était un jeune homme de l'âge du livre qui a montré une capacité de poésie, mais a mis fin à son mariage à seulement 19 ans, et a pris un emploi dans la fonction publique. En 1976, il rencontre Peter Cook et Bernard Sumner aux Sex Pistols et fonde la Joy Division. Deux ans plus tard, le groupe signe la Tony Wilson Factory; un an plus tard, ils ont sorti leur premier premier album & # 39; Unknown Pleasures & # 39 ;. Après avoir reçu un diagnostic d'épilepsie la même année, l'état de Curtis s'est aggravé en raison de la pression et de l'anxiété suscitées par les tournées et, en avril 1980, il a tenté de se suicider avec une surdose de barbituriques. Le mois suivant, à la veille de la première tournée américaine de Joy Division et six semaines avant la sortie du deuxième album du groupe "Closer", il parvient à se pendre dans sa cuisine.

Il y a une réponse évidente à la raison pour laquelle, trois décennies et demie plus tard, Ian Curtis pleure encore tant de gens. En effet, contrairement à Lennon, Morrison, Hendrix, Jones ou même Cobain, sa flamme s'est éteinte avant même qu'elle ne démarre. Le dernier album de Joy Division et leur premier EP ont été séparés par un intervalle de moins de deux ans; cela fait deux ans qu'ils parviennent à définir le post-punk britannique et à changer la musique de Manchester pour toujours. S'il avait vécu un peu plus longtemps, qui sait ce qu'il aurait pu commencer. Quoi qu'il en soit, il semble sûr de parier que nous écrirons ces mots dans un climat musical très différent.
Mais que se passe-t-il si cela ne suffit pas pour maintenir le type d'héritage laissé par Curtis. Ce qui dure de lui n'est pas la moindre idée romantique erronée qu'il est mort assez jeune pour qu'il n'ait jamais fait d'albums de merde. Son suicide ne peut être rien d'autre que de ne pas avoir payé une promesse illimitée et – beaucoup plus sérieusement – d'abandonner sa jeune femme et son enfant. Seuls des gholes et des crémons seront trouvés dans cet acte; pour les autres, ce n'était que la décision la plus égoïste qu'il ait jamais prise.
Quant à la «réalité» – que la plupart des malentendus de la roche – Curtis voulait dire, d'accord. La douleur et l'aliénation dont il a chanté, son dégoût explicite et sa confusion avec le monde dégoulinant des vers "Crime Exhibition" et "Mess" comme du sang sur un mur de granit gris, sont aussi authentiques que le rock'n'roll.
Lyrically, il n'a rien retenu; ses thèmes étaient enveloppés de phrases élégantes et poétiques, mais même l'auditeur le plus ordinaire peut discerner leur profond malheur et leur solitude. Curtis n'a pas établi de distance émotionnelle entre lui et l'auditeur; écouter les paroles & # 39; Love Will Tear Us Apart & # 39; et il vous peint une image de quelque chose d'aussi intime et douloureux que la rupture de son propre mariage, fumant le quatrième mur vers la puanteur. La dure honnêteté et la sincérité brutale de cette chanson semblent toujours choquantes, peu importe le nombre de fois que vous l'avez entendue – Curtis ne prend pas la peine de nier la culpabilité du tout; le seul côté qu'il prend est contre lui-même.
Pourtant, peu d'artistes s'ouvrent si prêts à tourner, et le triste fait est que beaucoup de ces personnes – comme Kurt, Richey ou Elliot Smith – finissent par se suicider, après que les nôtres sont devenues encore plus riches. Mais au lieu de faire de Curtis un martyr et de le glorifier comme un simple bouc émissaire, il devrait louer sa sincérité et son intrépidité, pas sa déception dévastatrice.
Pourtant, Ian Curtis nous fascine toujours parce que nous voulons inévitablement en savoir plus sur lui que nous ne pourrons jamais. Son esprit est bien conservé mais énigmatique; ses yeux pâles et hantés nous fixent depuis le dernier nombre de séquences brillantes en noir et blanc d'Anton Corbijn, une poignée d'apparitions télévisées, un clip et très peu d'autres. Il n'a jamais vécu assez longtemps pour être surexposé.
Ou pour s'expliquer. Curtis était un homme profondément opposé; artiste sensible avec un goût pour les écrivains bohèmes comme Burghs et Ballard, il était aussi un électeur fidèle de Tory, farouchement opposé à l'immigration et flirtant avec des notions fascistes. Dans sa biographie de 1995 Toucher de loin, Deborah Curtis a décrit son mari comme un homme qui se tenait entre la générosité bienveillante et le contrôle égoïste, et qui était autrefois soupçonné d'avoir des relations homosexuelles.
Ian Curtis se produit sur scène à Lantaren, 1979. Crédit: Getty / Rob Verhorst / Redferns
Il devait être doué dans une double vie, et pas seulement de Deborah, qu'il avait longtemps infidèle au journaliste belge Annik Honore. Grâce à la vue arrière, nous pouvons voir l'agitation intérieure d'Ian entraînée à travers ses vers et ses performances maniaques, mais loin de la scène, sa mélancolie était bien cachée des coéquipiers qu'il ne voulait pas alarmer ou décevoir. Alors même qu’il prévoyait de se suicider, il a cédé de manière convaincante à l’enthousiasme pour la prochaine tournée de Joy Division aux États-Unis, à tel point que le batteur Stephen Morris a admis: «Avec le recul, je regrette de ne pas l'avoir aidé davantage. Je pense que nous avons été tout ce temps … Mais nous avons passé un bon moment et vous êtes très égoïste quand vous êtes jeune. L'épilepsie n'était pas compréhensible à l'époque. Les gens disaient simplement: "Il est un peu seul – il a des doigts."
Peter Hook, quant à lui, était un coup franc plus caractéristique.
"Je ne pouvais pas le croire", a-t-il dit. "Il devait être un très bon acteur. Nous n'avions aucune idée sanglante de quoi il s'agissait. "
Seul Curtis lui-même peut offrir une explication de ce qui se passait dans sa tête et bien … Parce que, quand il s'agit du passé, la vérité est souvent subjective, dictée par ceux qui veulent moudre avec des haches ou prévoient de se protéger. Nous ne saurons jamais qui était Ian Curtis. Mais cela, bien sûr, ne nous arrêtera pas d'émerveillement.
Même la surveillance des biopsies reconnue par Anton Corbjin en 2007 a soulevé plus de questions qu’elle n’a répondu. Le film a été salué dans de nombreux quartiers pour avoir dépeint Curtis sous un jour distinctement humain plutôt que comme une tragédie qui attend de se produire. Mais pour sa fille Natalie, le film n'est pas allé assez loin. «Le contrôle ne va pas assez loin pour transmettre mes problèmes de santé mentale», dit-elle. "Sa dépression et ses sautes d'humeur ne fonctionnent tout simplement pas. Avoir le zèle de découvrir pourquoi il s'est suicidé est quelque chose d'un oubli. "
Cependant, pour toutes les questions sans réponse, pour toutes les omissions pour lesquelles il peut ou non être coupable, l'héritage d'Ian est l'un des genres de rock and roll les plus fortement gardés et respectés, et avec respect, et à juste titre. Vous ne verrez certainement pas l'avatar d'Ian Curtis se déplacer maladroitement autour de la scène pixelisée jusqu'à ce que le & # 39; Livin & # 39; On A Prayer & # 39; s la prochaine édition de Guitar Hero. Même quelque chose qui était bien intentionné comme la décision de Peter Hook de marquer le 30e anniversaire de la mort de son ami en jouant & quot; Unknown Pleasures & # 39; entièrement avec son nouveau groupe au FAC251 à Manchester, elle a rencontré la désapprobation – même s'il était là et a quelque peu perdu le Processus, qui juge comment Hooky a choisi de célébrer la vie de ses amis?
Ian Curtis et Bernard Sumner se produisent sur scène au Bowdon Vale Youth Club. Crédit: Getty / Martin O’Neill / Redferns
En fin de compte, nous devrions nous préoccuper de ce dont Iana se souvient. Si nous n'avions pas été absolument le pire des scénarios, cela aurait été une vague de nostalgie insipide et commercialisée qui a rendu ses réalisations moins chères.
Musicalement, Joy Division n'est pas aussi sombre qu'il y a dix ans, quand comme Interpol, l'éditeur et Bloc Party ont exploité leur marque de guitares cinétiques de nouvelle vague et de mélancolie baryton pour des idées; il est paradoxal que le Nouvel Ordre existe en ce moment. Mais une Joy Division si importante, ils ne se démodent jamais très longtemps. Et avec l'obscurité qui engloutit actuellement ce pays (si vous en croyez au moins les quotidiens), il ne faudra certainement pas longtemps avant que la deuxième génération de jeunes hommes pâles, mal nourris et privés de leurs droits en manteaux de trois quarts tirent leurs oreilles avec un cataclysme de grondement & # 39; Transmission & # 39; ou & # 39; Perte de contrôle & # 39;. Ils l'ont peut-être déjà fait.
Il semble ironique que la date de la mort d'Ian Curtis – le 18 mai – ait été choisie pour célébrer sa vie. Comme Peter Hook l'a dit un jour à propos de son suicide, "c'était une solution permanente à un problème temporaire" et une décision malheureuse qui lui a valu le pire type d'immortalité. Vous pouvez spéculer à l'infini sur la façon dont différentes choses ont pu vivre, sur le genre de personne qu'il était vraiment ou sur ses dernières pensées dans un carnet de suicide non encore publié. Mais au final, l'homme lui-même reste le plus grand plaisir inconnu du rock and roll. La musique est tout ce qui lui reste et ce qu'il lui reste.

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