Comment la France a perdu ses armes pour lutter contre la pandémie

PARIS – Lorsque le président Emmanuel Macron a déclaré à plusieurs reprises la "guerre" contre le coronavirus en mars, il a promis solennellement que la France soutiendrait les agents de santé "en ligne" avec "des moyens, une protection". La réalité était que la France était presque impuissante. Les politiques gouvernementales de pandémies abandonnées ont laissé le stock national autrefois incroyable de masques faciaux presque épuisé. Les autorités ont également surestimé la capacité de production pour reconstituer les stocks des fournisseurs à l'étranger, malgré les avertissements depuis le début des années 2000 des risques croissants d'une pandémie mondiale. Cela a laissé la France – contrairement à l'Allemagne, son rival pour le leadership européen – dépendante des usines étrangères et douloureusement incapable d'augmenter la production nationale de masques faciaux, de kits de test, de ventilateurs, même de thermomètres et de médicaments abaissant la température sans ordonnance pour apaisa les malades. Aujourd'hui, alors que la sortie de l'une des impasses les plus graves du monde a commencé, la France est devenue une étude de cas sur la façon dont certains pays remettent en cause leur dépendance à l'égard des chaînes d'approvisionnement mondiales construites au cours des deux dernières décennies sur le mantra du faible coût et de la livraison rapide. Aujourd'hui encore, la France n'a aucune garantie de pouvoir s'approvisionner suffisamment dans les prochaines semaines pour se protéger d'une éventuelle deuxième vague du virus. "En temps de crise, nous ne pouvons plus passer d'une zone de production à une autre pour acheter nos produits de base", a déclaré Louis Gautier, ancien directeur du Secrétariat général de la défense et de la sécurité nationale, une forte unité interministérielle au sein du cabinet du Premier ministre. "La question des stocks stratégiques et des stocks sûrs doit être reconsidérée. Un nouveau modèle doit être inventé." La France a longtemps identifié les masques comme nécessaires dans une pandémie, mais le gouvernement a largement cessé de les stocker au cours de la dernière décennie, principalement pour des raisons budgétaires. La France a décidé "qu'il n'était plus nécessaire de maintenir des stocks de masse dans le pays, car les installations de production pouvaient fonctionner très rapidement, notamment en Chine", a déclaré le ministre de la Santé Olivier Véran. , a-t-il déclaré au Parlement en mars, mais l'ampleur et la vitesse du coronavirus logique. Toujours depuis sa propre épidémie, la Chine, premier fabricant mondial de masques, a été inondée de commandes. L'Inde, un important exportateur de médicaments, a temporairement interdit les exportations par crainte de pénuries. Alors que la chaîne d'approvisionnement mondialisée se désintégrait, les responsables de la santé français ont perdu un temps critique alors que les gouvernements nationaux – ainsi que les villes, les villages et même les départements – luttaient pour acheter des fournitures directement en Chine et ailleurs. Le gouvernement a organisé des masques d'avion très populaires en provenance de Chine, trahissant à la fois le désespoir et la dépendance. La France a enregistré plus de 27 000 décès et l'un des taux de mortalité les plus élevés au monde, 60% de plus qu'aux États-Unis. "Nous devrons restaurer l'indépendance agricole, sanitaire, industrielle et technologique de la France", a déclaré Macron dans un récent discours. Pour de nombreux critiques, l'impuissance de la France face au virus a été la conclusion logique de l'élimination de la base de production française – une transformation qui a aggravé les inégalités et alimenté de violentes manifestations, comme le mouvement des "Gilets jaunes". Au début des années 2000, l'Allemagne avait un léger avantage sur la France dans la fabrication et l'exportation de kits de test PCR – les plus couramment utilisés aujourd'hui pour détecter les virus – et du matériel d'oxygénothérapie, ont déclaré les Nations Unies. Mais en 2018, l'Allemagne avait un excédent commercial de 1,4 milliard de dollars pour les kits de test PCR tandis que la France avait un déficit de 89 millions de dollars. Alors que l'Allemagne a pu mobiliser rapidement son industrie pour lutter contre la pandémie, la France a été paralysée. Elle n'a pas pu effectuer de grands tests car elle manquait de cotons-tiges et de réactifs, éléments de faible valeur mais clés qui ont été transférés en Asie. "La France est devenue trop désindustrialisée depuis les années 2000 – elle paie aujourd'hui", a déclaré Philippe Aghion, un économiste qui enseigne à Harvard et au Collège de France. Dans une étude encore non publiée, M. Aghion et des économistes de l'Université libre de Bruxelles ont constaté que les pays ayant la capacité de produire des kits de test et des instruments similaires, comme l'Allemagne et l'Autriche, ont jusqu'à présent subi moins de décès pendant la pandémie. En France, la pénurie touche même les produits de base. Les pharmacies manquaient de thermomètres. L'approvisionnement en paracétamol – un analgésique courant vendu comme le Tylenol aux États-Unis – est devenu si dangereusement réduit que les autorités ont limité sa vente. La dernière usine pharmaceutique européenne était en France, près de la ville de Lyon, mais fermée en 2008, selon l'Académie nationale de pharmacie de France. L'association a longtemps mis en garde contre la dépendance croissante de la France à l'égard des fabricants de médicaments étrangers, notant que 60 à 80% des ingrédients pharmaceutiques actifs sont importés en Europe, contre 20% il y a trois décennies. «Rien n'a été fait au niveau gouvernemental pour arrêter cela», a déclaré Marie-Christine Belleville, membre de l'académie. Les avertissements sont en fait émis depuis des années. À la suite de la pandémie de SRAS en Asie en 2003, les autorités françaises ont analysé les risques dans une série de rapports et construit un stock gouvernemental national de masques et d'autres équipements de protection fabriqués par des fournisseurs nationaux – conformément à la tradition gauloise de maintenir une solide industrie de défense nationale qui exporte et combat Avions Rafale, sous-marins, mortiers et frégates. En 2006, un plan gouvernemental de lutte contre une pandémie recommandait une série de mesures, dont la création d'un stock de masques. Un an plus tôt, le ministère français de la Santé avait signé un contrat de cinq ans pour l'achat de 180 millions de masques par an, que Bacou-Dalloz, alors le plus grand fabricant de masques en France, produirait dans une usine de Plaintel, à environ 280 miles de Paris. les contrats, dont une copie a été remise au New York Times, révèlent la pensée stratégique du gouvernement à l'époque. La sécurisation d'un fournisseur domestique permettrait à la France d'éviter "une dépendance unique vis-à-vis des importations qui serait perturbée dans le cadre d'une pandémie". Le contrat prévoirait la «reconstitution des fournitures de masques» par le gouvernement, car les fournitures plus anciennes ont atteint une date d'expiration. Et lors d'une pandémie, le gouvernement pourrait reprendre la production de l'usine. L'ordonnance du gouvernement "monopolisait la totalité de la capacité de production de l'usine de Plaintel", a expliqué Jean-Jacques Fuan, l'ancien directeur de l'usine. En 2008, le gouvernement a publié pour la première fois un livre blanc répertoriant les pandémies comme une menace nationale potentielle, la classant quatrième après le terrorisme, la cyber-guerre et les attaques de missiles balistiques. "L'arrivée d'une pandémie est possible dans les 15 prochaines années", prévient le journal. On dirait qu'il peut être contagieux et mortel, il pourrait aller et venir par vagues pendant des semaines ou des mois. Mais bientôt, de nombreux politiciens ont commencé à critiquer la politique de stockage des masques et des médicaments comme un gaspillage. Environ 383 millions d'euros dépensés en 2009 pour se procurer 44 millions de vaccins contre la grippe H1N1 ont déclenché un scandale politique après que moins de 9% des Français ont été vaccinés. En 2013, le Secrétariat général de la défense et de la sécurité nationale a publié de nouvelles directives pandémiques mettant l'accent sur les «économies globales» et réduisant l'importance de l'entretien des stocks. Les masques chirurgicaux seraient en stock, mais pas les masques FFP2 plus sophistiqués qui, selon le rapport, coûtent 10 fois plus. Les directives ont transféré la responsabilité – et les coûts – de l'assurance et du stockage des masques aux employeurs publics et privés. Cela a contribué à la grave pénurie dont la France a souffert ces derniers mois, les responsables gouvernementaux étant devenus moins engagés sur la question. Gautier, ancien directeur général du Secrétariat général, a déclaré que les nouvelles directives visaient à améliorer la distribution des masques en obligeant les employeurs, tels que les hôpitaux, à les garder en stock et à les rendre légalement responsables de la protection de leurs employés. Mais il a reconnu qu '«il serait logique de transférer des prêts, et pas seulement des coûts, aux employeurs. Nous devions mettre en place des mesures de contrôle pour garantir la bonne mise en œuvre des réformes. "Mais la nouvelle politique a également miné la capacité de la France à produire des masques. Les employeurs, désormais accusés de se procurer des masques, ont naturellement recherché des fournisseurs moins chers à l'étranger. Et pour faire des économies, le gouvernement a émis des commandes importantes que seules les usines chinoises pouvaient satisfaire." a déclaré Francis Delattre, un ancien sénateur dont le rapport de 2015 mettait en garde contre l'épuisement du masque. "Les petites usines françaises perdaient des commandes", a déclaré M. Delattre. "Il était très dangereux de confier à un ou deux conglomérats chinois les soins de santé du pays". Même sans son seul client du gouvernement, l'usine de Plaintelle, qui fonctionnait 24 heures par jour, a vu son travail et a finalement fermé ses portes en 2018, a déclaré M. Fuan.Au fur et à mesure que les masques expirés ont expiré, le stock national de la France a diminué de 1,7 milliard en 2009 à 150 millions en mars, et alors que «l'ennemi invisible» commençait à faire rage dans toute la France, le pays qui a fait le matériel militaire le plus officiel au monde n'a pas été en mesure de produire suffisamment de masques. "Cette crise doit nous conduire à voir les soins de santé comme un secteur stratégique qui devrait faire ressortir une grande partie de ce que nous faisons en matière de défense", a déclaré Arnaud Danjean, un Européen "nous n'étions pas armés pour cela", a-t-il ajouté.

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