Extras: La tête de baseball envoie à nouveau les Jeux olympiques de la MLB

DOSSIER – Ce vendredi 7 août 2015, le joueur, président de la Fédération mondiale de baseball softfed Ricardo Fraczari, à droite, accompagné de la légende du baseball japonais Sadaharu Oh, à gauche et du commissaire de baseball professionnel de Nippon, Katsuhiko Kumazaki, s'adresse aux médias lors d'une conférence de presse à Tokyo Pour le président de la balle molle de la Confédération mondiale de baseball, Riccardo Fraccari, cela semble une course si sûre à la maison qu'il ne peut même pas imaginer pourquoi quelqu'un ne voudrait pas être impliqué. Pas étonnant que le refus des footballeurs de la Major League et de son association de joueurs d'envoyer des stars aux Jeux de Tokyo a frustré Fraccari pendant des années. Maintenant, avec les Jeux Olympiques reportés d'un an en raison de la pandémie de coronavirus et de la saison MLB en cours, Fraccari a une opportunité inattendue de franchir une nouvelle étape vers la plus grande ligue sportive.

Ken Aragaki, dossier

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Base-ball. Au Japon. Aux Jeux olympiques.

Pour le président de la balle molle de la Confédération mondiale de baseball, Riccardo Fraccari, cela semble une course si sûre à la maison qu'il ne peut même pas imaginer pourquoi quelqu'un ne voudrait pas être impliqué.

Pas étonnant que le refus des footballeurs de la Major League et de son association de joueurs d'envoyer des stars aux Jeux de Tokyo a frustré Fraccari pendant des années.

Maintenant, avec les Jeux Olympiques reportés d'un an en raison de la pandémie de coronavirus et de la saison MLB en cours, Fraccari a une opportunité inattendue de franchir une nouvelle étape vers la plus grande ligue sportive.

"Compte tenu des dommages causés par le coronavirus, le baseball a plus que jamais besoin des Jeux olympiques pour renforcer la mondialisation, l'expansion et l'attraction de masse du sport", a déclaré Fraccari dans une récente interview à l'Associated Press.

"Nous devons nous assurer que notre sport ne sera pas rempli d'autres sports qui deviennent de plus en plus populaires auprès d'un public plus jeune", a déclaré Fraccari, de Suisse. "Le coronavirus nous aidera à comprendre l'importance des Jeux olympiques pour le baseball et le softball."

Les seuls joueurs MLB autorisés à jouer dans le tournoi Premier12 l'année dernière étaient ceux qui n'étaient pas sur la liste de 40 personnes. Sans surprise compte tenu des règles, les États-Unis ont terminé à la quatrième place et n'ont pas réussi à se qualifier pour les Jeux olympiques à la première occasion.

La MLB, le syndicat et le baseball américain ont changé la règle en février et ont déclaré que les joueurs qui ne figurent pas sur les listes actives ou les listes de blessés pourraient être un tournoi qualifié pour l'Amérique prévu en Arizona en mars, avant d'être reporté pour un virus indéfini.

Mais les équipes qui cherchent à bloquer les joueurs ont affirmé dans le passé qu'elles n'étaient pas disponibles en raison de blessures soudaines. De plus, les équipes de la MLB ont imposé des restrictions de hauteur de terrain aux joueurs qui se sont rendus au Premier12.

Bien que Fraccari n'était pas intéressé à discuter de la question de savoir si les équipes de la MLB empêchent injustement leurs joueurs de participer aux qualifications, il a noté que "ce ne sera pas bon" pour le sport si l'équipe américaine n'arrive pas à Tokyo. Il a ajouté qu'il attendait le "bon moment" avant de parler à MLB.

Et Fraccari n'est pas seul: l'ancien joueur par excellence de la Ligue nationale, Bryce Harper, l'a récemment qualifié de «parodie» que la MLB refuse d'envoyer ses meilleurs joueurs aux Jeux olympiques.

"Vous allez augmenter le jeu autant que possible et vous ne nous laisserez pas jouer aux Jeux olympiques parce que vous ne voulez pas (perdre) de l'argent pendant deux semaines?" Harper a dit dans le podcast Barstool Sports. "D'accord, c'est stupide."

Avec la suppression de la Classique mondiale de baseball de 2021 à 2023, les Jeux de Tokyo représentent la seule compétition internationale majeure dans le sport depuis plusieurs années.

"Pourquoi le football veut-il être aux JO?" C'est évident: parce que les Jeux olympiques – malgré tout – sont toujours le plus grand événement de la planète ", a déclaré Fraccari." (Les Jeux olympiques) aideront à relancer le profil du baseball dans le monde entier. "

Les Jeux de Pékin de 2008 ont marqué la dernière fois que le baseball masculin et le softball féminin étaient controversés aux Jeux olympiques, après que le CIO de 2005 eut voté leur retrait.

En tant qu'enchères séparées, les deux sports n'ont pas réussi à revenir aux Jeux olympiques de 2016 à Rio.

La décision promue par Fraccari de consolider le baseball et le softball en une seule confédération en 2013 a permis de rétablir les Jeux de Tokyo comme l'un des cinq sports supplémentaires.

Avec le match de baseball préféré de l'équipe, la demande de billets pour le tournoi olympique était sans précédent – au moins jusqu'à ce que les matchs soient reportés jusqu'en 2021. Et Nippon Professional Baseball a prévu une pause du 21 juillet au 13 août pour que les joueurs puissent participer aux Jeux olympiques.

"Permettez-moi de dire ceci: ce fut un énorme succès", a déclaré Fraccari. "De toute évidence et naturellement, le baseball – en tant que sport principal au Japon – est un succès du genre."

Selon le calendrier original des compétitions des Jeux de Tokyo – qui devraient être multipliées pour de nouvelles dates – le softball a eu l'honneur d'être le premier sport à être joué avec une triple tête tranchée deux jours avant la cérémonie d'ouverture.

L'ouverture des matchs de softball et de baseball est prévue pour le stade Fukushima Azuma en tant que récupération actuelle de la région après le tremblement de terre, le tsunami et la catastrophe nucléaire de mars 2011.

Ensuite, les deux sports se déplacent vers le stade de 35 000 places à Yokohama près de Tokyo.

"Ceci est un exemple de l'importance du baseball et du softball au Japon", a déclaré Fraccari. "L'État utilise le sport comme une incitation à se remettre de la catastrophe de Fukushima. C'est quelque chose d'extraordinaire pour eux. "

En plus du Japon, qui est qualifié de pays hôte, seules trois autres équipes ont obtenu des places dans le tournoi de baseball. Israël a été le vainqueur surprise du qualificatif Afrique / Europe, tandis que la Corée du Sud et le Mexique ont obtenu des places lors du Premier12.

Les deux derniers pays du tournoi de six membres proviendront du tournoi en Amérique et de la finale de qualification à Taiwan.

L'Australie, le Canada, l'Italie, le Japon, le Mexique et les États-Unis se sont qualifiés pour le tournoi de softball.

Bien que le baseball et le softball ne soient pas disputés aux Jeux olympiques de Paris 2024, les espoirs sportifs reviendront à Los Angeles en 2028 si le CIO révise le nombre total d'athlètes supplémentaires autorisés.

"Si cela dépend de Tokyo, alors nous devrions déjà être à l'intérieur", a déclaré Fraccari. "Mais cela dépend de cette réforme mondiale."

Et, peut-être, une meilleure coopération entre la MLB et le syndicat.

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L'écrivain de baseball AP Ronald Bloom de New York a contribué à ce rapport.

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