Directeur de l'aéroport de Dubaï: le voyage dans le monde reste dans l'air à cause d'un virus

DOSSIER – En ce 17 juin 2014, ajoutez une photo, le PDG de l'aéroport de Dubaï, Paul Griffiths, quitte le terminal 3 de l'aéroport international de Dubaï à Dubaï, aux Émirats arabes unis. Griffiths, le PDG de l'aéroport le plus achalandé du monde, veut redémarrer le monde, mais a même admis que tout le reste était dans l'air en raison de la pandémie de coronavirus. Griffiths a déclaré à l'Associated Press dans une interview en ligne le mercredi 13 mai 2020, que tant qu'il n'y aurait pas de vaccin ou de solution permanente au virus, il pourrait y avoir "un niveau d'activité assez faible pendant un certain temps".

Kamran Jebreili, dossier

AP Photo

Dubaï, Émirats Arabes Unis

Le directeur de l'aéroport le plus achalandé au monde pour les voyages internationaux veut relancer le monde, mais a même admis que tout le reste était dans l'air pendant la pandémie de coronavirus.

Paul Griffiths supervise ce qui est maintenant l'aéroport international de Dubaï, beaucoup plus silencieux, qui abrite le transporteur long-courrier Emirates et est une route cruciale est-ouest. Des millions de personnes qui ont débordé sur les promesses d'aéroport ne volent plus alors que les pays du monde entier appliquent la congestion et l'interdiction de voyager dans la lutte contre le virus et la maladie causée par COVID-19.

Bien que le gouvernement des Émirats prévoie de lancer certains vols la semaine prochaine, Griffiths a déclaré à l'Associated Press que l'aéroport n'avait pas encore trouvé de test efficace de coronavirus ou d'anticorps qui serait largement appliqué aux passagers. Tant qu'il n'y a pas de vaccin ou de solution permanente au virus, il pourrait y avoir "un niveau d'activité assez faible au fil du temps", a-t-il déclaré.

"Je pense que le fait est que beaucoup de gens proposent une hypothèse, que cela prenne 18 mois ou deux ans ou moins ou plus", a déclaré Griffiths dans une interview mercredi. "Mais le problème réside dans toutes les hypothèses. La réponse honnête est que personne ne le sait vraiment."

L'aéroport connu sous le nom de DXB a été vu par 86,4 millions de passagers en 2019, soit 6 millions de plus que l'aéroport Heathrow de Londres, classé deuxième. C'est une baisse de 3% par rapport à 2018 où Dubaï comptait 89,1 millions de passagers.

Mais le transport aérien cette année a été perturbé par le virus. Au premier trimestre, le nombre de passagers à l'aéroport international de Dubaï a diminué de près d'un cinquième, à 17,8 millions par rapport à l'année dernière. Les vols de fret et de rapatriement volent cependant.

Le 21 mai, Emirates prévoit de se rendre dans neuf villes, dont Chicago; Francfort, Allemagne; Londres; Madrid; Milan; Paris; Toronto; et Sydney et Melbourne en Australie. Les agents de bord Emirates portent déjà des gants, des masques et d'autres équipements de protection.

À l'aéroport, les clients et le personnel portent des masques et des gants jetables. Les scanners de chaleur thermiques surveillent les passagers et ont expérimenté des tests pour le coronavirus et les anticorps, a déclaré Griffiths. Cependant, l'aéroport n'a pas de stratégie actuelle pour tester tous les passagers, comme prévu par l'Islande à l'aéroport de Reykjavik. Cela laisse ouverte la possibilité d'un porteur de coronavirus asymptomatique entrant en vol.

"Je crois que nous faisons tout ce que nous pouvons pour nous assurer de maintenir l'intégrité de la santé et de la sécurité de nos clients et de notre personnel", a déclaré Griffiths. "Et à mesure que de nouvelles méthodes seront disponibles, nous les examinerons et les adopterons bien sûr si elles sont efficaces et évolutives."

Le virus a été difficile à accepter à Dubaï et dans les Émirats arabes unis, une fédération qui comprend six autres cheikhs de la péninsule arabique, dont Abu Dhabi. Les autorités émiraties disent avoir découvert environ 20 000 cas de virus, avec plus de 200 décès et 6 000 guérisons. Le grand nombre de travailleurs étrangers aux Émirats a été particulièrement touché.

Le renforcement des activités aux Émirats et à l'aéroport international de Dubaï est crucial pour Dubaï, qui s'est créé comme une plaque tournante vitale pour la libre circulation des échanges, des personnes et de l'argent dans le monde – toutes choses perturbées par la pandémie. L'aéroport de Dubaï Duty Free, dont l'immense étagère de l'alcool, de l'électronique, du parfum et des salles de jeux accueille des passagers égarés du monde entier, a vendu un peu plus de 2 milliards de dollars l'an dernier seulement.

L'aéroport a pu conserver ses 2 650 employés directs, alors qu'il a dû "suspendre, réduire ou résilier" les contrats de 2 450 fabricants tiers supplémentaires, a déclaré Griffiths. La génération de revenus et la réduction des coûts sont en même temps une priorité. l'incertitude quant à la durée de l'interruption du voyage mondial, a-t-il déclaré.

A quoi ressemble cet avenir reste discutable.

Griffiths a suggéré qu'une voie à suivre pourrait être des passeports numériques avec des données sur la santé – un remplacement pour les carnets de vaccination à faible technologie dont les voyageurs ont parfois besoin. Compte tenu des effets inégaux des pandémies dans le monde, les accords bilatéraux pourraient devoir toucher pays par pays, compliquant davantage les voyages mondiaux mais ralentissant la propagation du virus.

Mais Griffiths croit que le monde finira par retourner à l'aéroport et que la pandémie est une autre perturbation dans une longue série d'événements majeurs comme la guerre du Golfe de 1991, les attaques terroristes du 11 septembre et l'épidémie de SRAS.

"J'ai l'impression que nous sommes tous sur la ligne de départ d'une course de sprint et que nous regardons le starter et que le pistolet tombe", a déclaré Griffiths. "Dès que ce doigt se resserrera autour de la détente, je serai prêt à lancer l'action."

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L'auteur de l'Associated Press, Fay Abuelgasim, de Dubaï, aux Émirats arabes unis, a contribué à ce rapport.

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