L'AP était là: les nazis se sont rendus, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale en Europe

DOSSIER – Dans cette photo d'archive du 8 mai 1945, les Parisiens défilent en trio d'arches, agitant joyeusement les drapeaux des nations alliées alors qu'ils célèbrent la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Il y a 75 ans cette semaine, les commandants nazis ont signé une reddition aux forces alliées dans une école française, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale en Europe et à la Shoah. (Photo AP, fichier)

REIMS, France

Il y a 75 ans cette semaine, les commandants nazis ont signé une reddition aux forces alliées dans une école française, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale en Europe et à la Shoah. Contrairement aux célébrations de rue de masse qui ont reçu cette nouvelle capitale en 1945, les anciens combattants survivants marquent cette année le jour du V-E en captivité avec un coronavirus, partageant des souvenirs avec leurs proches plutôt qu'en compagnie de camarades lors d'un défilé public.

Des journalistes et des photographes d'Associated Press ont suivi la guerre dans le monde, à grands risques. Cinq journalistes de l'AP ont été tués, dont le correspondant Joe Morton, qui a été exécuté par les nazis. Le 7 mai 1945, AP a été témoin d'une reddition nazie et a été le premier à l'annoncer au public allié, défiant les autorités qui voulaient retarder une annonce importante.

Voici un extrait des nouvelles d'AP ce jour-là:

___

FLASH: TOUTES LES ANNONCES SIMILAIRES À LA SÉCURITÉ DE LA DÉFENSE ALLEMANDE

___

BULLETIN: l'Allemagne s'est rendue inconditionnellement aux alliés occidentaux et à la Russie à 02:41 heure française.

__

REIMS, France: l'Allemagne s'est rendue sans conditions aux Alliés occidentaux et à l'Union soviétique à 14 h 41, heure française. (C'était à 8 h 41, heure de l'Est, dimanche 6 mai 1945).

La reddition s'est produite dans la petite école rouge qui est le siège du général Dwight D. Eisenhower.

La capitulation a été signée par le lieutenant-général Alfred Jodl pour l'Allemagne. Le général Jodl est le nouveau chef d'état-major de l'armée allemande.

La capitulation du Commandement suprême allié a été signée par le lieutenant-général Walter Beddel Smith, chef d'état-major du général Eisenhower. Il a également été signé par le général Ivan Susloparov de l'Union soviétique et le général François Sevez pour la France.

La joie de la nouvelle n'a été atténuée que par la prise de conscience que la guerre contre le Japon restait résolue.

La fin de la guerre européenne, la guerre la plus importante, la plus sanglante et la plus coûteuse de l'histoire de l'humanité – tuant au moins 40 millions de victimes des deux côtés des tués, blessés et capturés – est intervenue après cinq ans, huit mois et six jours de conflit qui ont propagé le globe.

L'armée d'Hitler a envahi la Pologne le 1er septembre 1939, déclenchant une agonie qui a englouti le monde pendant 2 319 jours.

Le général Eisenhower n'était pas présent à la signature, mais immédiatement après, le commandant en chef a été reçu par le général Jodl et son collègue délégué, le général Hans Georg Friedeburg.

Il leur a été strictement demandé s'ils comprenaient les conditions de remise imposées à l'Allemagne et si elles seraient appliquées par l'Allemagne.

Ils ont dit oui.

L'Allemagne, qui a commencé la guerre par une attaque incessante contre la Pologne, suivie d'agressions et de brutalités répétées dans les camps de concentration, a rendu son appel aux vainqueurs pour avoir pitié du peuple allemand et des forces armées.

Après avoir signé une capitulation complète, le général Jodl a déclaré qu'il voulait parler et avait été autorisé à le faire.

"Avec cette signature", a-t-il dit dans un langage doux en allemand, "le peuple allemand et les forces armées sont donnés pour le meilleur ou pour le pire entre les mains des vainqueurs.

"Dans cette guerre, qui dure plus de cinq ans, les deux ont atteint et souffert plus que peut-être n'importe quel autre monde dans le monde."

___

Les grandes cloches de la basilique Saint-Pierre ont fait écho à Rome peu de temps après que l'Associated Press a annoncé que la paix était arrivée en Europe, tandis que plusieurs capitales alliées ont déclaré les vacances du V-E pour aujourd'hui, et Tokyo a annoncé la poursuite de la "guerre sainte".

De nombreuses villes du monde étaient folles des nouvelles, et même les capitales neutres étaient détendues et remplies de foules festives. Des foules de gens se rassemblaient devant des conférenciers et des bureaux de journaux, qui étaient en colère en répondant à des questions et en criant des extras.

Ce n'est que dans un calme artificiel des fronts européens que des reportages ont été faits par des soldats sobres qui ont vu les opérations de combat tomber dans un secteur après l'autre au cours des deux dernières semaines.

___

Londres ravagée aujourd'hui a éclaté en une joyeuse célébration de la fin de la guerre en Europe, ses millions de citoyens incapables d'attendre la proclamation officielle du gouvernement V-E de demain.

Des millions jaillirent des rues, du palais de Buckingham au paisible East End.

Les quartiers de Picadilly Circus, Whitehall et Westminster sont remplis de rires et de cris. Certains anciens ont déclaré que la scène avait éclipsé ceux des négociations de 1918.

Les pubs étaient bloqués, le champagne provenait de caves profondes, et du whisky et du gin cachés sortaient de leur cachette.

Les grosses cloches de Big Ben ont facturé des heures de la journée historique.

___

À Paris, qui a survécu à quatre ans d'occupation allemande pour devenir la base du quartier général suprême des forces alliées, le gouvernement français a annoncé une pause de deux jours. La France a eu une occasion particulière pour le plaisir d'organiser un voyage de retour et d'acquérir le droit de participer à l'acceptation de la reddition allemande.

À Washington, des foules se sont rassemblées sur Lafayette Square en face de Pennsylvania Avenue depuis la Maison Blanche en prévision de l'annonce par le président Truman qu'il allait déclarer Allied V-E Day.

Une dépêche du front de la 9e armée américaine a déclaré que le retrait des troupes américaines vers une ligne de démarcation précédemment établie entre eux et les Russes a commencé avec le premier mouvement d'évacuation de Yank depuis leur colline sur les rives de l'Elbe. L'Elbe est devenue une ligne temporaire entre les armées alliées.

___

NOTE DE RÉDACTION: Edward Kennedy, alors chef du bureau de l'AP à Paris, était présent à la capitulation et a été le premier à signaler aux États-Unis et au monde que la guerre en Europe prendrait fin, contournant l'embargo politique fédéral.

La nouvelle a été officieusement diffusée à la radio allemande, mais le président américain Harry Truman et le Premier ministre britannique Winston Churchill ont convenu de supprimer un jour les nouvelles de capitulation afin que le dictateur russe Josef Staline puisse organiser une autre cérémonie de reddition à Berlin.

Kennedy a quand même posté, en colère contre les autorités américaines. L'armée a suspendu la capacité de l'AP d'expédier temporairement toutes les nouvelles du théâtre européen, et Kennedy a appelé l'AP chez lui et a ensuite tiré.

En 2012, l'AP a publié des excuses publiques disant que Kennedy "avait tout fait correctement" parce que l'embargo était pour des raisons politiques, pas pour la protection des troupes.

"Le monde avait besoin de savoir", a déclaré le président-directeur général d’AP Tom Curley. Kennedy "accède au pouvoir".

L'AP était là: les nazis se sont rendus, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale en Europe
4.9 (98%) 32 votes