Edith de Belleville sur un guide, les cafés parisiens et les femmes françaises dans l'histoire

Edith de Belleville au Café Le Vieux Belleville. Photo de Reg Crowder
Edith de Belleville est née et a grandi à Paris, une partie de Belleville. Elle a étudié le droit à l'Université de la Sorbonne, où elle a obtenu un diplôme de troisième cycle en droit du travail; pratique le droit à Paris depuis plus de 25 ans. À 50 ans, elle a décidé de retourner à l'école et de devenir guide touristique agréée afin de partager sa passion pour Paris avec les autres. Il partage désormais son temps entre son cabinet et le Musée de Paris et ses environs. Edith est également l'auteur de Belles et Rebelles: à l'ombre des grandes Parisiennes. Elle sera la conférencière invitée à la réunion Après Midi Adriana Leeds le 12 novembre. Dans cette interview, elle a récemment pris le temps de répondre aux questions de Janet Hulstrand sur sa vie et son travail.
Janet: Je m'intéresse d'abord au chemin que vous avez emprunté d'un avocat à un guide agréé à Paris. Quand et pourquoi avez-vous décidé de ce changement de carrière?
Edith: C'est une longue histoire. Mon mari était à moitié canadien et voulait élever nos deux fils au Canada parce qu'il disait qu'il y avait plus dans le sport et la nature dans l'éducation canadienne qu'à Paris. Je ne pourrais pas être plus d'accord. (J'adore le Canada!) Mais à Toronto, je ne pouvais pas pratiquer le droit. J'ai donc eu l'idée de devenir professeur de français, car étudier le français est obligatoire au Canada. Alors à 40 ans, j'ai obtenu un diplôme en apprentissage du français langue seconde. Mais nous n'avons jamais fini par vivre à Toronto (ce qui peut être mieux parce que je ne pouvais pas m'imaginer porter des chaussures à talons hauts dans la neige canadienne!), Mais je voulais utiliser mon nouveau diplôme à Paris, alors il y a huit ans, j'ai créé une réunion de groupe, La Vie Parisienne.
Belleville, Paris. Image de crédit: Flickr, Céline Harrand, propriété publique
Mon objectif était d'organiser des visites dans les rues de Paris en anglais, de trouver des étudiants étrangers pour mon cours de français. Je n'ai trouvé aucun élève, mais j'ai aimé faire les visites. Les membres de mon groupe m'ont encouragé à faire plus de visites. Cela m'a donc donné l'idée de décrocher un diplôme de guide de voyage agréé. Et voilà!
Janet: Comment devient-on guide de voyage agréé en France? Combien de formation est nécessaire?
Edith: Pour être un guide de voyage agréé, vous devez obtenir une licence de guide professionnel d'une université française. Je l'ai fait en deux ans, en cours du soir à Marne La Vallée, car pendant la journée j'ai travaillé comme avocat. Vous choisissez d'abord en fonction de votre profil: vous devez parler deux autres langues couramment (pour moi c'est l'anglais et l'espagnol). Ensuite, vous assistez à des cours. Je dois dire que les cours étaient super. J'ai beaucoup appris! Histoire française, histoire de l'art, histoire de Paris, histoire de la littérature française, géographie, anglais, même théâtre et marketing. Vous apprenez également comment diriger des personnes handicapées.
Je pensais que mes camarades de classe ne seraient que des étudiants français. Mais pas du tout. Soixante-dix pour cent des étudiants étaient des étrangers du monde entier: Vietnam, Brésil, Russie, Estonie, Thaïlande, Italie, Ukraine et Japon. J'ai été vraiment impressionné par ces élèves, car c'est une chose de connaître le français, mais c'est une autre chose d'apprendre un poème de Clément Marot, célèbre poète français du XVIe siècle, quand on vient de Thaïlande ou d'Estonie! J'ai été ému de réaliser à quel point ces étrangers aiment et connaissent tellement la culture française. Comme nous l'a dit le professeur d'histoire à la fin de nos études, "vous êtes désormais ambassadeurs de Paris". Et je le ressens vraiment. Je pense demander un passeport diplomatique au ministre français des Affaires étrangères.
Janet: Quand vous avez obtenu le titre de guide diplômé, qu'est-ce que cela vous donne?
Versailles, Paris. Image de crédit: Unsplash, tony_cm__
Edith: L'article L221-1 du Code du tourisme stipule (désolé d'être un peu ennuyeux et technique à ce sujet, mais toujours avocat …) que seuls les guides touristiques agréés sont autorisés à faire des visites de musées au sein des monuments historiques. La liste des monuments historiques est très longue, mais comprend par exemple le château et les jardins de Versailles et Notre-Dame. J'adore Marie-Antoinette, mais avant cela, je ne pouvais pas emmener de guides là où elle vivait, car je n'étais pas un guide touristique agréé. Mais maintenant je suis autorisé à courir le Petit Trianon et le hameau de ma reine préférée. Mon rêve est devenu réalité!
Janet: Je viens de commencer à lire votre livre "Belles et Rebelles: à l'ombre des grandes Parisiennes", et j'aime ça. Qu'est-ce qui vous a inspiré pour écrire ce livre?
Edith: Merci d'aimer mon livre! Encore une fois, c'est une longue histoire. Quand j'ai créé mon propre groupe de rencontres, j'ai surtout fait des promenades sur les femmes françaises inspirantes. Je crois que les femmes françaises du 21e siècle sont les descendantes des grandes femmes françaises du passé. Je pense que je suis l'un des premiers guides à Paris à créer des promenades en anglais sur les femmes françaises dans l'histoire. De plus, je crois fermement que le mythe selon lequel les Français sont si bien vendus aux États-Unis a une base historique et culturelle.
Vous ne pouvez pas comprendre pourquoi "les femmes françaises ne grossissent pas, les femmes françaises ne dorment pas seules, les femmes françaises ont deux roses et un amant, les femmes françaises sont Madame Chic, les femmes françaises n'ont pas de lifting …" (je veux dire les vrais titres de livres américains ici) si vous ne connaissez pas l'histoire sur les femmes françaises inspirantes du passé. Les Français sont les filles de la glamour Coco Chanel, ainsi que Simone de Beauvoir, la féministe française. Après avoir fait des tournées pendant un certain temps, j'ai rencontré le journaliste australien Ollie George, qui travaille comme producteur à Radio France Internationale. Elle m'a invitée à une émission de radio sur les femmes françaises influentes. Et cela m'a donné une idée pour mon livre.
Chanel portait un maillot et un pantalon bleu marine, 1928. Crédit: Wikipedia, le bien public
Mais plus je recherchais ces femmes formidables, plus je voulais savoir comment elles procédaient. Quels outils ont-ils utilisés pour réussir dans la vie? Comment Joséphine de Beauharnais se présente à son mari (Napoléon) peu féministe ou sympathique. Comment séduisez-vous 14 ans du roi le plus célèbre du monde lorsque vous êtes entouré de femmes plus jeunes, plus maigres et plus sexy qui veulent prendre votre place? (C'était Madame de Montespan avec Louis XIV). Comment pouvez-vous être la première star internationale à être une rousse maigre en ce qui concerne la mode pour les grosses femmes blondes? (C'était Sarah Bernhardt). Mon livre explique comment j'expérimente ces grandes Parisiennes comme mes entraîneurs, et elles peuvent aussi être les vôtres. Je suis comme Jeanne d'Arc, j'entends leurs voix. Quand j'ai des problèmes dans la vie, je les appelle et ils me donnent une solution. Je sais que cela semble un peu bizarre, mais c'est vrai. Leurs histoires me guident.
Janet: Comment avez-vous choisi les femmes à représenter dans votre livre? Et y aura-t-il une édition anglaise?
Edith: J'ai choisi des femmes avec lesquelles je pouvais m'identifier. Ils devaient être rebelles, ils devaient être parisiens et ils devaient être glamour. Espérons que ce sera une version anglaise. Beaucoup de gens se sont interrogés à ce sujet. Si quelqu'un connaît un éditeur en anglais qui serait intéressé, j'espère qu'il me contactera!
Janet: Vous n'avez pas inclus Simone de Beauvoir parmi les femmes qui ont joué dans Belles et Rebelles: mais vous avez fait un excellent travail pour expliquer qui elle était dans un podcast que j'ai entendu récemment. Que pensez-vous que les gens devraient savoir sur Simone de Beauvoir et son travail?
Simone de Beauvoir et Jean-Paul Sartre ont assisté au 6e anniversaire de la Chine communiste à Pékin le 1er octobre 1955 sur la place Tiananmen. Image de crédit: Wikipedia, domaine public
Edith: Je n'ai inclus aucune femme du 20e siècle. C'est un livre chronologique, et se termine par une Belle Epoque. Peut-être que Simone de Beauvoir et Coco Chanel se retrouveront dans un autre livre. Simone de Beauvoir avait une personnalité complexe: elle a beaucoup fait pour émanciper les Françaises avec son livre The Second Sex, publié en 1949. Mais sa vie n'est pas exactement le reflet de ce qu'elle a écrit.
Janet: J'ai également apprécié la chronique que vous écrivez pour Save the Café Paris. Avez-vous un café préféré à Paris et si oui, lequel est-il?
Edith: Oui, je sais. C'est Le Select à Montparnasse. Il était là depuis 1927. Hemingway y déjeunait. C'est là que se déroule le chapitre du lever du soleil. Vous pouvez même boire le cocktail «le soleil se lève». J'ai une petite obsession pour mes vingt ans à Paris. Et j'avoue … j'adore Hemingway, le bon "méchant" américain qui est aussi littéraire.
Ernest Hemingway, juillet 1918, Hôpital de la Croix-Rouge américaine, Milan, Italie. Image de crédit: Wikipedia, domaine public
Janet: Qu'est-ce que tu aimes le plus à Paris?
Edith: Ce que j'aime à Paris, c'est l'histoire. Paris est un livre d'histoire vivante. Un nom de rue que vous ne connaissez pas l'histoire ou une humble église peut apprendre de nouvelles choses chaque jour. Vivre à Paris, c'est comme être le héros d'un roman: votre vie est plus glamour juste parce que vous êtes dans une ville magnifique comme Paris. Si vos yeux sont ouverts, même acheter une livre de carottes dans un marché de rue peut être une aventure.
Janet: Avez-vous des choses préférées à faire ou un endroit à Paris?
Edith: Mon truc préféré à Paris? Oh, ce n'est pas facile à dire, tu sais … asseyez-vous simplement dans un café et ne faites rien. Je regarde juste les gens, je regarde les bâtiments, je sens la lumière, j'écoute les bruits de la ville et les conversations de mes voisins, je m'engage dans une petite conversation avec le serveur pour me plaindre de quelque chose. (Comme la plupart des Parisiens, j'aime me plaindre.)
Janet: Avez-vous une tournée préférée que vous faites?
Edith: Chaque tournée de l'un de mes "beaux rebelles", bien sûr, est ma préférée. Mais il y a une autre tournée que j'aime beaucoup et elle est nouvelle: elle porte sur l'héritage juif à Paris. Pour moi, c'est une tournée spéciale, et il m'a fallu un certain temps pour pouvoir le faire car j'y partage l'histoire de ma famille. (Mes deux parents ont survécu à Shoah.) Franchement, j'étais réticent à le faire parce que je ne voulais en aucun cas commercialiser la douleur de ma famille. Mais mes deux fils m'ont dit: «Maman, si tu ne le dis pas, qui le fera?» J'étais aussi à peu près sûr que personne ne s'en soucierait, mais j'avais tort. Et je suis très fier, car cette année j'ai même été invitée à enseigner le patrimoine juif à Paris à l'université, pour de futurs guides de voyages licenciés.
La culture du café parisien vous invite à un café à chaque coin de rue. Image de crédit: Flickr, joanne clifford
Janet: Avez-vous des conseils à donner à quelqu'un qui vient à Paris pour la première fois? Que devraient-ils voir ou faire?
Edith: Mon premier conseil est de ne pas trop essayer. Paris est comme une femme: vous ne pouvez pas être séduit par cette femme élégante et démodée si vous travaillez trop dur la première fois que vous la rencontrez. Essayez d'avoir une expérience culturelle le matin (vous êtes enfin à Paris …) Puis l'après-midi, baladez-vous dans la ville ou asseyez-vous dans un café ou un restaurant. Vous aimez Charles Baudelaire, un poète qui a inventé le concept de "bleu". Il marchait sans but, n'écrivant à Paris que des chansons sur Paris.
Janet: Qu'espérez-vous que les gens que vous emmenez en tournée à Paris et dans ses environs rentreront chez eux avec eux lorsqu'ils partiront?
Edith: Je dis toujours à mes clients de profiter du moment présent et de ne pas trop penser à l'avenir. Pour laisser du temps au plaisir. Nous vivons dans un monde moderne où nous pensons que nous devons toujours faire quelque chose et nous pensons que nous devons être très occupés. Je pense que c'est une erreur. Vous en apprenez davantage sur vous-même lorsque vous vous permettez des plaisirs simples, comme manger du bon chocolat ou vous amuser avec vos copines dans un café. Le plaisir est un concept important en France: j'espère que les visiteurs de Paris apporteront avec eux cet art de vivre à la française.
Edith de Belleville. Photographe: Ted Belton
Janet: Avez-vous un livre préféré sur Paris? Peut-être un en français et un en anglais?
Edith: Dan Franck a vraiment aimé Bohème. Ce sont des artistes des Low Twenties à Montparnasse (plus ma petite obsession pour les années 20 à Paris). Vous pouvez également le trouver en anglais.
Janet: Je comprends que vous travaillez actuellement sur votre prochain livre et que ce sera un souvenir. Quelle est l'histoire que vous raconterez dans ce livre?
Edith: Le mot mémoire me semble être 101! Mais oui. Il s'agit de la vie d'un Parisien (moi) qui est avocat, professeur de français, guide touristique, mère et écrivain. Une femme amoureuse, puis en larmes; qui est d'abord heureux, puis chassé, puis perdu, puis à nouveau heureux. Mais je n'écris pas seulement sur moi. Je parle aussi de mes amis parisiens, connaissances, copains et même quelques ennemis, qui font partie de ma vie parisienne. Des gens comme Louis XIV, Voltaire, Marie-Antoinette, Bobby Brown, Marivaux, Chanel, Jean-Paul Gaultier, Hemingway, Renoir, Toulouse Lautrec, l'homme qui voulait être le prochain maire de Paris, Marcel Proust, Bette Midler, Verlaine, Baudelaire et Napoléon sont inclus. Pas une mauvaise liste, n'est-ce pas?
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