avril 29, 2020

La mosquée de la morgue d'urgence montre que le virus est collecté par les minorités britanniques

Par Edgard

Sur cette photo, prise le vendredi 24 avril 2020, un volontaire portant des vêtements de protection et un masque facial pour se protéger contre les coronavirus parcourt le parking de la mosquée Central Jamia Ghamkol Sharif à Birmingham, en Angleterre. Le mois sacré du Ramadan est en cours et la mosquée centrale de Ghamkol Sharif devrait être pleine de fidèles. Cette année, les principaux arrivants sont morts. Alors qu'une mosquée du centre de l'Angleterre, Birmingham, a été fermée en réponse à une pandémie de coronavirus, son parking a été transformé en une morgue temporaire de 150 places.

Matt Dunham

AP Photo

BIRMINGHAM, Angleterre

Le mois sacré du Ramadan est en cours et la mosquée centrale de Ghamkol Sharif à Birmingham devrait être pleine de fidèles. Cette année, les principaux arrivants sont morts.

Alors qu'une mosquée du centre de l'Angleterre a été fermée en réponse à une pandémie de coronavirus, son parking a été transformé en une morgue temporaire de 150 places.

La morgue des volontaires, avec ses tentes blanches, ses glacières industrielles et ses tas de cercueils soignés, est la preuve du bilan que le virus fait subir aux minorités musulmanes et ethniques britanniques. Les deux régions les plus diverses des États-Unis – Londres et la région de Midland basée à Birmingham – ont enregistré le plus grand nombre de décès dans l'épidémie.

Mohammed Zahid, un gardien de mosquée qui a aidé à mettre en place la morgue avec une entreprise de directeurs de funérailles musulmans, a déclaré qu'une mosquée dans le quartier de Birmingham, principalement sud-asiatique de Birmingham, organise généralement une ou deux funérailles par semaine.

Ces dernières semaines, "nous travaillons cinq à six par jour", a-t-il déclaré.

"Vous pouvez voir les familles en deuil", a expliqué Zahid, 44 ans, qui porte un masque, une combinaison et des gants alors qu'il se déplace parmi les cercueils.

Les règles de distance locales pour le gouvernement local n'autorisent que six personnes à assister à l'enterrement.

"Surtout quand je ne peux pas me déplacer avec mes cousins ​​et mes frères et sœurs – c'est vraiment difficile pour les personnes qui ont perdu des êtres chers", a déclaré Zahid, qui a perdu deux tantes dans COVID-19. "Que dites-vous à une famille qui a cinq fils ou filles et dont certains doivent rester à la maison?"

Il y a une histoire similaire dans la mosquée voisine de Green Lane, où des cercueils sont entassés dans une salle de prière. Il y a généralement environ 25 funérailles par an dans la mosquée. Les trois dernières semaines en ont vu cinq quotidiennement.

"Tout le monde se soucie de savoir s'ils seront les prochains membres de leur famille, leurs proches", a déclaré Saleem Ahmed, chef des services sociaux et de la mosquée.

La Grande-Bretagne a enregistré plus de 20 700 décès à l'hôpital de personnes souffrant de coronavirus. Des milliers de personnes sont plus susceptibles de mourir dans des maisons de soins infirmiers.

Le virus a touché des personnes de tous âges et de toutes populations, y compris le Premier ministre Boris Johnson, qui a passé trois nuits en soins intensifs. Mais les preuves suggèrent que les Britanniques avec une minorité ethnique ressentent une influence disproportionnée.

Les statistiques montrent que 16% des décès au Royaume-Uni dus aux coronavirus au 17 avril étaient d'origine ethnique noire, asiatique ou minoritaire (BAME). Environ 14% de la population américaine est de cette ascendance.

Pire encore, les données du National Audit and Intensive Care Survey montrent qu'un tiers des personnes en soins intensifs avec COVID-19 au Royaume-Uni ne sont pas blanches. Et bon nombre des plus de 100 professionnels de la santé décédés de l'épidémie étaient d'origine BAME.

Le gouvernement a demandé aux responsables de la santé publique d'enquêter sur le puissant impact du virus sur les minorités.

Une tendance similaire a été observée dans des pays dont les États-Unis, où une analyse de l'Associated Press a révélé qu'environ 42% des Américains décédés du COVID-19 étaient noirs, tandis que les Afro-Américains représentaient environ 21% de la population dans les zones analysées.

En France, les quartiers pauvres et principalement immigrés de la banlieue parisienne ont connu une des plus fortes augmentations de mortalité depuis le début de l'épidémie.

Kamlesh Khunti, professeur de soins primaires, de diabète et de médecine vasculaire à l'Université de Leicester, a déclaré que des facteurs complexes pourraient être impliqués. Alors que les Noirs américains ont souvent un meilleur accès aux soins médicaux que les Américains blancs, "au Royaume-Uni, nous avons des soins de santé gratuits, donc nous ne pouvons pas simplement réduire les inégalités de soins", a-t-il déclaré.

Khunti a déclaré que les Britanniques avec une minorité ethnique étaient plus susceptibles de vivre dans de grandes familles générationnelles et des maisons exiguës. Beaucoup occupent des emplois à haut risque: médecins, infirmières, chauffeurs de taxi et travailleurs des transports en commun.

Les Noirs et les Sud-Asiatiques, en Grande-Bretagne et ailleurs, ont également des taux plus élevés de maladies cardiovasculaires, de diabète et d'hypertension, affections associées à des symptômes COVID-19 plus graves.

D'autres soutiennent que le racisme est un facteur. Gurch Randhawa, professeur de diversité en santé publique à l'Université du Bedfordshire, a déclaré que des recherches approfondies montrent que les infirmières et les aides-soignants des minorités "reçoivent souvent un traitement pire que leurs collègues".

"Dans le contexte de la crise actuelle, cela signifie qu'ils peuvent avoir un accès plus restreint à (l'équipement de protection individuelle), davantage de tentatives pour changer de quart de travail et une plus grande exposition aux patients COVID-19", a-t-il déclaré.

Dans la communauté musulmane de Birmingham, tout le monde semble connaître quelqu'un qui est décédé. Haly Bano a perdu son oncle, un chauffeur de taxi qui a probablement attrapé le virus d'un client.

"Maman est vraiment difficile parce qu'elle ne peut pas honorer sa famille ni rien", a-t-elle déclaré. "Donc, nous venons d'appeler le téléphone et FaceTimed et c'est tout ce que nous pouvons faire."

Tout en ramassant de la viande pour un repas du Ramadan dans le quartier principalement sud-asiatique de Sparkbrook, Bano a déclaré qu'elle était choquée par le nombre de personnes jetant des supermarchés et des bouchers. Certains portaient des masques, mais peu ont suivi les instructions du gouvernement de ne pas rester deux pieds (plus de 6 pieds).

"Les gens n'écoutent pas", a-t-elle dit. "C'est vraiment effrayant et dangereux."

À la mosquée de Ghamkol, Sharif Zahid est reconnaissant que la morgue temporaire n'ait pas atteint sa capacité. Il se déroule dans la crainte que des corps sans réfrigérateur ne soient incinérés, ce qui est conforme aux coutumes musulmanes. Mais tous ceux qui ont été amenés ici ont eu des funérailles appropriées.

"Nous nous assurons juste qu'ils obtiennent le rite final", a déclaré Zahid.

Les scientifiques disent que le Royaume-Uni a probablement franchi le pic de son épidémie. Le nombre de personnes hospitalisées diminue et le nombre de morts ralentit, bien que des centaines de personnes atteintes de COVID-19 continuent de mourir chaque jour.

Zahid a déclaré que le nombre de corps arrivant à la mosquée a augmenté au cours de la semaine dernière, mais pas l'anxiété.

"Les gens ont peur de la couronne, cela ne fait aucun doute", a déclaré Zahid.

"Tout ce qui vient vient de Dieu", a-t-il ajouté. "Nous devons juste continuer à faire ce que nous faisons."

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Jill Lawless a appelé de Londres.

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