avril 22, 2020

Alors que les gens restent à la maison, la Terre devient plus sauvage et plus propre

Par Edgard

DOSSIER – Ce samedi 11 avril 2020, déposez une photo, une meute de chacals mangeant de la nourriture pour chiens laissée par une femme au parc Hayarkon à Tel Aviv, en Israël. Avec le verrou sur la crise des coronavirus, le tapis du parc est pratiquement vide. Cela a ouvert la voie à des meutes de chacals pour prendre le contrôle de cette oasis urbaine au cœur de la ville alors qu'ils recherchent de la nourriture.

Oded Balilty

AP Photo

Une expérience majeure non planifiée est en train de changer la Terre.

Alors que les gens du monde entier restent chez eux pour arrêter la propagation du nouveau coronavirus, l'air s'est purifié, bien que temporairement. Le smog a cessé de noyer New Delhi, l'une des villes les plus polluées au monde, et l'Inde offre des vues de sites qui n'ont pas été vus depuis des décennies. La pollution par le dioxyde d'azote dans le nord-est des États-Unis a été réduite de 30%. Le niveau de pollution de l'air à Rome a été réduit de 49% de la mi-mars de la mi-mars à la mi-avril. Les étoiles semblent être plus visibles la nuit.

Les gens remarquent également des animaux à certains endroits, et parfois ils ne le font pas. Des coyotes flottaient le long de Michigan Avenue près de Chicago et près du Golden Gate San Francisco Bridge. Puma a erré dans les rues de Santiago au Chili. Les chèvres ont repris la ville de Galles. En Inde, des animaux sauvages déjà courageux deviennent plus audacieux lorsque des singes affamés entrent dans les maisons et ouvrent des réfrigérateurs pour chercher de la nourriture.

Lorsque les gens restent à la maison, la Terre devient plus propre et plus sauvage.

«Cela nous donne un aperçu assez remarquable de l'encombrement de nos belles planètes», explique le scientifique en conservation Stuart Pimm de l'Université Duke. "Cela nous donne l'opportunité de voir par magie à quel point cela peut être meilleur."

Chris Field, directeur du Stanford Woods Institute for the Environment, a réuni des scientifiques pour évaluer les changements environnementaux qui se produisent avec tant d'enceintes humaines. Les scientifiques, coincés chez eux comme les autres, disent qu'ils sont impatients d'enquêter sur les changements inattendus dans les mauvaises herbes, les insectes, les conditions météorologiques, le bruit et la pollution lumineuse. Le gouvernement italien travaille sur une expédition océanique pour enquêter sur le changement de la mer en raison d'un manque de personnes.

«À bien des égards, nous avons frappé le système terrestre avec un pari et nous voyons maintenant quelle est la réponse de la Terre», dit Field.

Les chercheurs suivent les baisses spectaculaires des polluants atmosphériques traditionnels, tels que le dioxyde d'azote, le smog et les particules. Ces types de pollution tuent jusqu'à 7 millions de personnes par an dans le monde, selon le président de l'Institut des effets sur la santé, Dan Greenbaum.

L'air de Boston à Washington est le plus pur depuis que le satellite de la NASA a commencé à mesurer le dioxyde d'azote en 2005, selon le scientifique atmosphérique de la NASA, Barry Lefer. Cette pollution, principalement causée par la combustion de combustibles fossiles, est de courte durée et l'air est rapidement nettoyé.

Par rapport aux cinq années précédentes, la pollution atmosphérique en mars est de 46% à Paris, 35% à Bangalore, en Inde, 38% à Sydney, 29% à Los Angeles, 26% à Rio de Janeiro et 9% à Durban, Sud Afrique, montrent les mesures de la NASA.

"Nous avons un aperçu de ce qui peut arriver si nous commençons à passer à des voitures non polluantes", explique Lefer.

L'air plus pur était plus visible en Inde et en Chine. Le 3 avril, les habitants de Jalandhar, une ville du nord du Pendjab en Inde, se sont réveillés avec une vue qui n'avait pas été vue depuis des décennies: des pics himalayens recouverts de neige couvrant plus de 160 kilomètres.

Un air plus pur signifie des poumons plus forts pour les asthmatiques, en particulier les enfants, explique le dr. Mary Prunicki, directrice de la recherche sur la pollution atmosphérique et la santé à la Stanford University School of Medicine. Il note que les premières études ont également lié la gravité du coronavirus chez les personnes dont les poumons sont pauvres et celles dans les zones plus polluées, bien qu'il soit trop tôt pour dire quel facteur est le plus fort.

Selon Zeke Hausfather, climatologue au Breakthrough Institute, les gaz à effet de serre qui captent la chaleur et provoquent le changement climatique restent dans l'atmosphère pendant 100 ans ou plus. Il est donc peu probable que l'extinction de la pandémie affecte le réchauffement climatique. Les niveaux de dioxyde de carbone continuent d'augmenter, mais pas aussi rapidement que l'an dernier.

La pollution par les aérosols, qui ne reste pas longtemps dans l'air, diminue également. Mais les aérosols refroidissent la planète, alors le climatologue de la NASA Gavin Schmidt étudie si leurs niveaux peuvent réchauffer les températures locales pour l'instant.

Le terrain de Stanford dit qu'il est le plus intrigué par la visibilité urbaine accrue des coyotes, des couguars et d'autres animaux sauvages qui parrainent des vidéos sur les réseaux sociaux. Des lances comme un sanglier rassemblées devant un centre commercial en Arizona. Même les oiseaux de New York ont ​​l'air plus affamés et plus audacieux.

À Adélaïde, en Australie, la police a partagé une vidéo d'un kangourou dans l'espoir d'un centre-ville en grande partie vide, et un groupe de chacals a saisi un parc de la ville de Tel Aviv, en Israël.

Nous ne sommes pas attaqués L'animal sauvage a toujours été là, mais de nombreux animaux sont timides, explique Duke Pimm. Ils sortent quand les gens restent à la maison.

Pour les tortues marines du monde entier, il est difficile pour les gens de nicher sur des plages de sable. Les tortues doivent être distraites sans interruption et les pièces émergentes sont confondues par les lumières de la plage, explique David Godfrey, PDG de Sea Turtle Conservancy.

Mais compte tenu des lumières et des humains, la tortue de mer nicheuse de cette année semble tellement meilleure de l'Inde au Costa Rica en passant par la Floride jusqu'à présent, dit Godfrey.

"Il y a une doublure argentée pour la faune dans ce qui est autrement une période assez catastrophique pour les humains", dit-il.

Le journaliste d'Associated Press Anirudda Ghosal a fait une contribution de New Delhi.

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Suivez Seth Borenstein sur Twitter à @borenbears.

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